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霍比特人是另一物种,而非畸形的现代人

2018-09-14 16:19:21

霍比特人是另一物种,而非畸形的现代人

霍比特人是身高0.9米的古老物种,它曾是源于亚洲的大型直立人。研究人员相信,可能是由于一场自然灾害,该物种被孤立在印度尼西亚的弗洛勒斯岛,而后它们的体型便缩小了。他们认为,这是由于某种“岛屿效应”——当群体在有限的环境中演化时,便会发生此现象。

科学家们在研究霍比特人的牙齿之后发现了这点,这使得他们相信它属于一个独特的物种。这否定了先前的理论,之前人们认为该岛屿上的物种是患有小头畸形的智人。研究人员表示,在现如今的人类中,可能仍然混有一小部分霍比特人。日本自然科学国家博物馆的项目领导人Yousuke Kaifu认为,早期现代人可能在小范围里和亚洲直立人有过杂交。

2003年,人们在印尼弗洛勒斯岛首次发现18,000年前的霍比特人骨架遗骸,它也因而被命名为“弗洛勒斯人”,至于“霍比特人”的绰号则是来源于《指环王》里的小生物。在研究中,科学家将已知的40个霍比特人的牙齿和490个智人的牙齿相比较,同时还有那些现已灭绝的古老人种。结果发现,霍比特人的牙齿是半原始半现代的,这表明它们并非发育畸形的现代人。

例如,它们的犬齿和前臼齿看上去很原始,而臼齿则看上去很高级——这似乎是后来在演化为智人的途中出现的。它们的牙齿和那些早期人类也十分不同,例如南方古猿和能人。科学家表示,霍比特人的祖先患有严重的侏儒症,它们的身体从1.65米缩至1.1米,大脑从860立方厘米缩至426立方厘米。这表明,人类有一条和霍比特人相关的血缘,它从亚洲开始演化,而后传播至世界各地。研究人员声称,霍比特人可能和一种史前人种“直立人”有所关联。直立人和现代人(智人)都起源于匠人,后者生活于150万年前。

此研究将扭转人们对霍比特人起源的问题。随着时间的流逝,人类演化出更大的体型和大脑,而岛屿上的孤立会逆转这种趋势。

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